Infestazioni alimentari

Quante volte aprendo la dispensa abbiamo notato svolazzare piccoli insetti che infestano le derrate alimentari? Da oggi comincerò a darvi delle informazioni su chi siano questi infestanti. Potete consultare il sito www.studioagiemme.it per altre curiosità e aggiornamenti.  Tra tutti gli infestanti che possono contaminare le nostre dispense, troviamo, tra i Coleotteri, un ordine della classe degli Insetti, la famiglia dei Curculionidi, che include il genere Sitophilus, con tre specie, lo Sitophilus granarius o Punteruolo del grano, lo Sitophilus oryzae o Punteruolo del riso e lo Sitophilus zeamais o Punteruolo del mais.

Queste tre specie, che prendono il nome di Punteruolo per la presenza di un apparato boccale allungato, chiamato rostro, hanno caratteristiche morfologiche simili e non è facile distinguerle.

Sitophilus granarius (Punteruolo del grano)

L’adulto è lungo 2,5-3,5 mm; ha le elitre (primo paio di ali sclerificate ricoprenti le secondi ali membranose) di colore uniforme; mancando il secondo paio di ali, non può volare

Sitophilus oryzae (Punteruolo del riso)

L’adulto è lungo 2,5-3,5 mm; di colore marrone rossastro con 4 macchioline rosso-brune sulle elitre;  può volare

Sitophilus zeamais (Punteruolo del mais)

Assomiglia molto al Punteruolo del riso, l’adulto ha una lunghezza di 2,5-4 mm, con macchie sulle elitre chiaramente indicate; può volare

Le femmine di Punteruolo, con il rostro, praticano un foro nelle cariossidi o nelle paste alimentari dove vi depositano le uova; il foro viene chiuso impastando la rosura con la saliva, per proteggere le uova. Dall’uovo si schiuderà una larva che si nutrirà dell’alimento. I nuovi adulti scaveranno un altro foro, da cui usciranno pronti per altre infestazioni.

Ma i Punteruoli quali danni possono provocare?

Come infestanti primari, avendo un apparato boccale masticatore in grado di rompere i chicchi dei cereali, svolgono attività alimentare sia allo stadio di larva sia di adulto su cariossidi e/o su paste alimentari.

Le infestazioni provocate dai Punteruoli, durando nel tempo, determinano un aumento del metabolismo degli insetti con produzione di diversi escrementi, un aumento della temperatura e dell’umidità, favorendo la formazione di funghi e muffe, determinando alterazioni delle caratteristiche chimiche e organolettiche delle derrate alimentari.

Per evitare o prevenire la contaminazione da questi insetti cosa occorre fare?

Se nella dispensa si notano queste infestazioni, bisogna ispezionare tutti gli alimenti presenti nella dispensa; eliminare tutto il cibo contaminato; utilizzare l’aspirapolvere e lavare i mobiletti della cucina; riporre gli alimenti in contenitori duri ed ermetici, perché i Punteruoli perforano le scatole di carta e cartone.

Per prevenire future infestazioni è opportuno controllare la dispensa ogni uno o due mesi, in quanto i Punteruoli adulti possono vivere fino a un anno. Sarebbe utile acquistare piccole quantità di alimenti per evitare di attrarre eventuali insetti presenti, utilizzare trappole a base di feromoni che, grazie a una sostanza appiccicosa, agiscono attirando e lasciandoli intrappolati; andrebbero sostituite quando ne sono ricoperte. Non va lasciato il cibo contaminato nel contenitore della spazzatura, ma depositato all’esterno per evitare un’altra infestazione.

Vi aspetto nel prossimo numero con la seconda parte.

Gigliola Masala

biologa consulente per la sicurezza alimentare

 info@studioagiemme.it

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